lunedì 15 gennaio 2018

Darklight Children - Capitolo 61


CAPITOLO 61

Indizio nascosto nel passato

 
Davide procedeva pensieroso verso il Portale Mistico con Naoko al suo fianco. Quando si erano separati dagli altri e le aveva confessato di non avere problemi a leggere insieme i propri Registri, a patto di essere nel negozio dove poteva consultare anche quello di Leonardo, si aspettava qualche domanda, forse obiezioni, di certo dubbi. Lei invece aveva accettato senza remore.
La fissò senza farsi notare. Poteva fidarsi si chi li aveva traditi in un’altra vita? 
Appena varcarono l’ingresso del negozio, Angelo Moser si dimostrò ben lieto di accoglierli. «Benvenuti. I vostri compagni vi raggiungeranno?»
Scossero entrambi la testa in segno negativo.
L’uomo non perse comunque il suo buon umore e la sua gentilezza. «Pazienza. Venite.» Li scortò nel negozio deserto come al solito, fino alla camera sottostante che fungeva da magazzino. «Di qualsiasi cosa abbiate bisogno, sono qui sopra» disse, accostando la porta e tornando dietro al bancone.
Nella porzione della stanza dove le volte precedenti avevano sistemato le sedie in cerchio, trovarono un tavolo non molto largo, con intorno cinque sedie strette una all’altra.
Davide prese posto, liberandosi dello zaino e Naoko si sedette di fronte a lui. Entrambi notarono nel centro del tavolo il fascicolo intestato Lucen.
«Come procediamo?» gli chiese.
Davide estrasse il suo Registro dallo zaino. «Ognuno legge il suo. E se troviamo qualcosa di interessante, li confrontiamo.»
Naoko tirò fuori a sua volta il Registro dalla borsa. «Intendo con quello di Leonardo. Lo leggiamo ora, o lo teniamo per ultimo?»
Davide ci pensò su. A quanto sembrava, anche lei voleva leggerlo. «Concentriamoci prima sui nostri. Se c’è un qualche riferimento che lo riguarda, controlliamo il suo.»
«Ok.» Naoko aprì il fascicolo e chinò il capo sui fogli scritti.
La guardò per alcuni istanti. D’impulso volle chiederle se gli nascondeva qualcosa, che interesse avesse sul passato di Leonardo, ma si frenò. Ora più che mai era meglio restare uniti e non accusare a caso nessuno. Aprì il Registro davanti a sé e si dedicò alla lettura.

Registro dell’Ordine n. 00322


La Divisione Ricerca e Addestramento dei mezzo demoni riporta il ritrovo e le informazioni ricavate dopo l’identificazione del soggetto: Daren.

 
Anno Primo

L’esistenza del mezzo demone ci è stata rivelata dal suo stesso genitore umano. L’uomo bussò alla Casa Madre dell’Ordine tenendo il bimbo urlante tra le braccia.
Invitato a entrare, raccontò che quell’essere (non lo chiamò mai figlio nel corso della durata del colloquio) era nato da un demone di sesso femminile. I membri della Divisione Ricerca e Addestramento chiamati dopo questa rivelazione, provarono a farsi spiegare in che modo e per quale ragione aveva finito con intrattenere un rapporto con un demone. Lui fu reticente sulle prime, poi raccontò che il demone di sesso femminile aveva usato una magia per mascherarsi da donna umana, che avevano vissuto insieme per pochi giorni e poi lei era scomparsa nel nulla. Ricomparve solo mesi dopo, tenendo tra le braccia l’essere che definiva nato dalla loro unione. Lui, che non voleva saperne di essere padre, le disse che non era suo e a quel punto lei dissolse l’illusione magica, rivelandogli il suo vero aspetto.
Il demone di sesso femminile gli consegnò a forza l’essere che aveva partorito, dicendo che non poteva, né voleva, presentarsi dalla sua tribù con quel mezzo demone. Non le importava cosa ne avrebbe fatto lui, ma lei non lo avrebbe tenuto con sé. Non sapendo cosa fare, l’uomo aveva avuto notizia che l’Ordine ricercava mezzo demoni e così  era venuto a consegnarlo a loro.
I membri della Divisione Ricerca e Addestramento gli hanno chiesto se sapeva il motivo per cui il demone femmina non lo aveva trattenuto, come erano soliti fare i demoni maschi. Lui ha risposto di non saperne niente e di non esserne interessato a scoprirlo. Ha lasciato a un membro il bimbo in lacrime e se ne è andato, senza mai più tornare indietro. Da quel momento i membri della Divisione e Ricerca lo hanno preso sotto la loro tutela e gli hanno dato il nome Daren.

Anni dal Secondo al Sesto

Daren è stato educato e istruito secondo i principi dell’Ordine. Si è dimostrato un bambino non dissimile dai suoi coetanei. In quegli anni il suo corpo rimase con le caratteristiche umane e non mostrò il rivelarsi di poteri di natura demoniaca.
Non c’erano molti giovani mezzo demoni della sua età affidati alle cure della Divisione Ricerca e Addestramento durante il tempo della sua infanzia e quando Daren ha scoprerto che, diversamente dai suoi compagni, lui era stato rifiutato sia dal genitore umano, sia da quello demoniaco, si è chiuso in se stesso.
A sei anni, Daren ha smesso di prendere parte attivamente alle attività che gli venivano proposte. Era necessario obbligarlo anche a presenziare ai pasti e per la maggior parte delle giornate rimaneva in silenzio, finché la Divisione ha deciso di smettere di obbligarlo a seguire un’istruzione che non dava alcun risultato, decretandolo un soggetto affetto da una qualche malattia inspiegabile.   

Davide sospese la lettura. Per il momento non gli interessavano i dettagli sulla sua gioventù da mezzo demone dell’Ordine. Girò le pagine, cercando velocemente se da qualche parte era menzionato il suo incontro con Leonardo. Non impiegò molto a trovarlo.

Anno Dodicesimo

Il primo segno che la situazione in cui era caduto Daren non era legata a una qualche malattia ci è fornito dall’arrivo di un nuovo ragazzino.
I membri della Divisione Ricerca e Addestramento scortarono un padre e suo figlio di dodici anni nella Casa Madre dell’Ordine, dopo che l’uomo era stato attaccato da un manipolo di demoni. L’uomo raccontò la sua storia e quella del figlio e nel frattempo il ragazzino, che si mostrava molto curioso, fu lasciato libero di andare in giro a osservare quel luogo per lui tanto strano in cui era stato portato.
Il suo nome è Lucen e incontrò per caso Daren. Lo ha trovato seduto a un tavolo da solo, con lo sguardo fisso nel vuoto. Gli si è avvicinato e ha cominciato a parlargli. Gli faceva parecchie domande, ma nel suo stato Daren non forniva alcuna risposta. A quel punto Lucen gli ha preso una mano nella sua e gli ha detto qualcosa sottovoce, avvicinandosi all’orecchio. Nessuno di noi ha saputo quali furono le sue parole, ma Daren ebbe una reazione: ha girato il volto verso di lui e gli ha sorriso e poi lo ha seguito spontaneamente. I due andarono in giro per i corridoi del pian terreno della Casa Madre, seguiti da un membro dell’Ordine, che riferì un piacevole cambiamento in Daren. A ogni domanda del nuovo arrivato, gli rispondeva spiegando cosa succedeva nelle varie stanze, o a che uso erano adibite.
Lucen è stato affidato all’Ordine quello stesso pomeriggio e per i primi giorni che si è trovato presso di noi, è stato seguito da un istruttore personale che si occupava di lui e di Daren. A poco a poco, in compagnia e con l’aiuto di Lucen, Daren ha ripreso le normali attività che aveva sospeso intorno ai cinque-sei anni. In pochi mesi i due sono stati inseriti nel gruppo di età di cui dovevano fare parte e pur sviluppando nuovamente un comportamento sociale verso gli altri giovani, Daren mostra una predilezione per Lucen.

 
Anno Tredicesimo

A differenza dell’anno precedente, non si riscontrano particolari cambiamenti nel comportamento di Daren.
L’influenza positiva di Lucen lo aveva risvegliato completamente dal suo stato e il suo apprendimento è proseguito con risultati più che soddisfacenti per tutta la durata del suo tredicesimo anno di vita. In questa età è stato sottoposto, come i suoi compagni, a diversi test per valutare se i poteri di eredità demoniaca si stavano risvegliando nel suo corpo.
Daren non sviluppò alcun potere, ma quando questo accadde al suo amico Lucen lui divenne molto protettivo nei suoi confronti. Spesso Lucen doveva assentarsi dalle normali lezioni e allenamenti per seguire delle visite speciali. In quei momenti Daren ha mostrato di mantenere a fatica la concentrazione sull’attività che stava svolgendo, preoccupato di quello che accadeva al suo amico. Nonostante questo però non ha avuto alcun comportamento negativo e il suo addestramento non ha risentito del suo attaccamento a Lucen.

Anno Quattordicesimo

Qualche mese dopo aver compiuto gli anni (il giorno preciso del suo passaggio di età ci è sconosciuto, quindi lo identifichiamo con il giorno del mese in cui ci venne affidato dal padre)  Daren ha sviluppato il suo potere di origine demoniaca. La sua capacità consiste nel creare campi di forza invisibile. Ovviamente come era successo per Lucen, anche per lui ha inizio un periodo di test e visite speciali per aiutarlo a controllare questo dono senza avere ripercussioni. 

Davide alzò nuovamente la testa dal Registro. Stava per trovare le informazioni per cui inizialmente aveva voluto consultare quel fascicolo, ma una nuova idea si affacciò nella sua mente. Il racconto sullo sviluppo dei poteri aveva azionato una serie di domande nella sua testa. Si rese conto di non sapere niente sul potere di Lucen.
Afferrò il Registro che riguardava la vita passata dell’amico e lo aprì.
«Hai cambiato idea, o hai trovato qualcosa?» domandò Naoko incuriosita.
«Non so di preciso» rispose Davide, girando le pagine. «Nel tuo si menziona Leonardo, cioè Lucen, e i suoi poteri?»
«No. Fino a ora ho trovato solo poche notizie sulle mie origini. Ci sono vaghi riferimenti al fatto che la Divisione Ricerca e Addestramento mezzo demoni dell’Ordine mi ha salvata prima che il mio padre demoniaco mi portasse in un Regno Infernale. E ho sviluppato i miei poteri a tredici anni»  
Davide continuò a sfogliare il Registro di Lucen e si fermò sulle pagine che raccontavano il suo tredicesimo anno di vita.
«Cosa stai cercando?» gli domandò.
Davide la guardò in faccia. «Ricordi che Moser ci disse che il potere di teletrasporto dei gemelli è una conseguenza della rinascita dopo l’incantesimo del Riciclo delle Anime? Questo vuol dire che nelle vite precedenti avevano dei poteri differenti.»
«In questo caso i poteri telepatici di Sara potrebbero essere il potere originale di Sayka.»
«Esatto. Ma non sappiamo quale fosse quello di Leonardo.»
«E perché dovrebbe essere importante?»
«Non lo so spiegare» ammise Davide. «Ma ho come l’impressione che è un particolare che non dovremmo sottovalutare.»
«Quindi ricordi qualcosa sull’altra vita?» chiese Naoko. 
«No, è più una sensazione» replicò leggendo rapido le informazioni. Si fermò a controllare un passaggio che gli sembrava interessante, poi soddisfatto, lo lesse ad alta voce. «Ecco: “Lucen sviluppò la capacità di proiettare astralmente la sua coscienza”. Sai cosa vuol dire?»
«Possedeva la proiezione astrale, era in grado di separare la sua mente dal suo corpo e proiettarla in un altro luogo» spiegò Naoko.
Davide rimuginò su quel termine. Qualcosa nei ricordi di Daren si insinuò tra i suoi ed ebbe la conferma che uno dei motivi per cui nel passato era tanto protettivo verso il compagno, era proprio perché il suo corpo era indifeso quando sfruttava il suo potere.
«A cosa stai pensando?» gli domandò lei, notando il suo sguardo assorto.
«Quando Leonardo è morto, noi non abbiamo visto il suo corpo.»
«Certo che lo abbiamo visto. Lui è apparso all’improvviso e scomparso dopo che lo hanno colpito.» Poi seguendo il filo del ragionamento dell’amico, disse: «Però non è rimasto nessun cadavere. Nessuna traccia che fosse fisicamente nel magazzino del Full Moon
Davide sorrise compiaciuto.
«Aspetta… Stai cercando di dire…» 
«Proprio così» la interruppe lui. «Se Leonardo ha fatto in tempo a far riemergere il suo potere originale, potrebbe essere ancora vivo.»


 
Continua…

lunedì 8 gennaio 2018

Darklight Children - Capitolo 60


CAPITOLO 60

Lotta contro il passato

 
Sabrina finse di leggere il Registro che la riguardava.
Era andata fin lì per parlare con Yuri. La storia sul suo passato la interessava relativamente.
Ora ho altro per la testa pensò, alzando di poco lo sguardo e notando il ragazzo assorto nella lettura. Riportò gli occhi sulla carta stampata, ma senza prestare veramente attenzione a quello che c’era scritto. Come faccio a dirgli che aspetto un figlio da lui. Non mi sembra dell’umore giusto per una notizia del genere.
Rimuginando, le venne in mente che più o meno direttamente quella notizia coinvolgeva anche Sara. Si rese conto che, se non riusciva a parlare con Yuri, comunicare la notizia anche alla ragazza sarebbe stato impossibile. Una parte di lei però odiava sentirsi in colpa e si rifiutava di preoccuparsi del parere che aveva di lei.
La verità è che non sono il tipo da incastrare qualcuno che non vuole stare con me. E non voglio che lo pensino gli altri si rispose da sola.
Gettò un’altra occhiata al registro aperto, era come un libro di scuola su cui non voleva concentrarsi. E solo in quel momento si ricordò del timore che aveva avuto con Naoko. C’era la possibilità che suo figlio nascesse come un demone completo, senza alcun tratto umano.
Osservò con più cura il Registro. Forse è meglio dargli una sfogliata e cercare notizie. Magari Sibyl ha fatto il mio stesso errore. Sarebbe assurdo se continuassi a ripetere i miei sbagli all’infinito, dato che in questo caso posso avere delle risposte prima che il problema si ingigantisca.
«Io… mi dispiace.»
La voce di Yuri la costrinse ad alzare la testa. «Cosa?» domandò, notando che si era girato sulla destra e guardava un punto fisso di fronte a lui. Seguì istintivamente il suo sguardo ma non vide niente. «Yuri, è tutto ok?»
«Come ti chiami?» chiese lui, senza guardarla.
«Cosa stai facendo? Con chi parli?»
«Ti prego, dimmelo.»
Sabrina si preoccupò. Il tono del ragazzo sembrava angosciato ed era certa che non si stesse rivolgendo a lei.
«Ora so cosa ti ho fatto, Arwon. L’ho letto e qualche ricordo sta riaffiorando. Non ho scuse e non posso fare niente per rimediare» rispose Yuri, rivolto ancora al suo misterioso interlocutore.
«Chi è Arwon? Cosa vuole da te?» provò a chiedere Sabrina, ma lui continuò a ignorarla. Si sporse verso il Registro che il ragazzo aveva allontanato e sbirciò la pagina che aveva davanti. Cercò di leggere velocemente e quello che capì non le piacque per niente. Per qualche strana ragione stava parlando con qualcuno che Yurel aveva ucciso nella vita precedente.
Sabrina sollevò il capo e domandò: «Mi senti? Riesci a capire quello che dico?»
Quasi in risposta alla sua richiesta, Yuri disse: «No. Mi assumo la responsabilità delle azioni che ho compiuto. Ma devi capire che non sono più Yurel. Sono rinato. In un altro tempo, in un’altra vita.  E anche se lo vorrei tanto, non posso rimediare a quello che ho fatto.»
Sabrina scattò in piedi. «Ok, adesso basta.» Lo afferrò per le spalle e cercò di obbligarlo a girarsi a guardarla. Appena lo sfiorò, sentì come una scossa elettrica che provava a respingerla. Nonostante il dolore, non si arrese. «Yuri! Guardami! Non so cosa ti stia dicendo questo tizio, ma non devi ascoltarlo.»
«Che significa?» Yuri si voltò di scatto verso di lei e i loro occhi si incrociarono. Sollevata, pensò che l’avesse sentita, ma dovette ricredersi. «State lontani da lei.»
Il grido del ragazzo era carico di terrore. Sabrina provò  a scuoterlo, ma lui si voltò nuovamente con lo sguardo nel punto in cui credeva si trovasse l’uomo ucciso nel passato.
«Hai detto che ce l’hai con me. Prenditela con me. Devi dire a quei tipi di fermarsi.»
Il terrore sul volto del compagno, fece spaventare anche Sabrina. Aveva parlato al plurale, vedeva più persone, di certo la situazione stava degenerando.
«Chi ce l’ha con te? Chi deve fermarsi?» gridò nel panico. «Yuri, svegliati!» Era come in trance e non sapeva come riportarlo alla realtà, o se farlo poteva causargli qualche danno.
Yuri tornò a guardarla e nei suoi occhi il terrore e la rabbia si susseguirono in pochi secondi. Era tutto sudato e all’improvviso intorno al tavolo a cui si trovavano, si accese un cerchio di fuoco.
«Cosa stai facendo? Perché sei ricorso al tuo potere?» fece Sabrina, stringendogli le braccia e combattendo contro le scariche die energia grigia, che con forza che cercavano di spingerla lontano da lui. «Yuri riprenditi. Non c’è nessun pericolo.»
Le fiamme si innalzarono come se qualcuno le avesse alimentate con della benzina.
Sabrina provò a controllare l’angoscia. «Ascoltami! Concentrati su di me, sul suono della mia voce. Ignora tutto il resto. Non c’è niente di cui preoccuparti. Qualsiasi cosa tu creda di vedere, non è reale. Siamo al sicuro, in casa tua.»
Il ragazzo ora non era più distratto da niente, ma Sabrina intuì che pur avendo il suo sguardo su di sé, lui non la vedeva veramente. Era ancora succube di chi lo stava manipolando e lo spingeva a incendiare il salone.
Gli si buttò addosso, mentre le scariche l’attraversavano con pizzichi e stilettate di dolore e lo strinse forte tra le braccia. «Ti prego Yuri, calmati. Rischi di uccidere anche noi. Ho bisogno di te. Tutti e due abbiamo bisogno di te.»
L’energia grigia che scorreva da lei a lui e viceversa, divampò. Il sovraccarico fu tanto forte da strappare Yuri dal suo abbraccio. Lo scaraventò sul pavimento, rivoltando all’indietro la sedia.
Sabrina subì meno il colpo. Cadde sulla sedia e rimase intimorita a fissarlo.
Yuri strizzò gli occhi e sul suo volto tornò il sollievo, riscuotendosi dal torpore in cui era caduto. La cercò con lo sguardo e chiese:. «Sabrina… stai bene?»
«Sì, è tutto a posto» rispose, felice che in qualche modo le sue parole e il suo abbraccio, fossero serviti a risvegliarlo. «Occupati delle fiamme, prima che la tua casa vada a fuoco.»
Yuri sembrò accorgersi solo in quell’istante che un cerchio di lingue rosse e gialle li stava imprigionando. Strinse i pugni e chiuse gi occhi. Il fuoco tornò ad ubbidirgli e si ritrasse, estinguendosi senza provocare danni irreparabili. Si appoggiò alla sedia e si rimise a sedere sconvolto. «Scusami. Non mi rendevo conto di aver attivato il mio potere.»
Cercando di apparire tranquilla, nonostante lo spavento, Sabrina rispose: «Non preoccuparti. È tutto a posto. Credo che non sia del tutto colpa tua. Stavi parlando con qualcuno. Un uomo di nome Arwon, giusto?»
Yuri si adombrò. «È stata la prima persona che ho ucciso quando ero Yurel. Mi era già apparso in biblioteca. Era come un fantasma ed è scomparso nel nulla per giorni. Poi leggendo del mio passato… non so come… è tornato. Questa volta voleva vendicarsi. Sono comparse altre due figure come lui e mi ha spinto a credere che se la sarebbero presa con te.»
«Sei ricorso al tuo potere per proteggermi?»
Yuri annuì. «Stavo per ucciderti. Se non fossi riuscita a risvegliarmi, l’unico colpevole sarei stato ancora io. Che razza di persona sono? Volevo convincermi di essere diverso da Yurel, ma reagisco come lui. Anche con te. Ti ho trattato malissimo dopo che siamo stati a letto insieme e tu sei comunque qui con me. Se sono scomparsi è per merito tuo.»
Sabrina ricordò di non averlo mai visto in quello stato. Sembrava un bambino impaurito e  provò tenerezza per lui. Gli si avvicinò e lo attirò a sé, abbracciandolo. «Non sono arrabbiata con te. E non pensare mai di essere come Yurel. Tu sei migliore. Sei ricorso alla violenza per difendermi e non per sete di sangue.»
Lui ricambiò il suo abbraccio. « Grazie.»
Quella parola bastò a farla sorridere. Forse c’era ancora una possibilità per loro due.
Rimasero stretti per qualche secondo. Poi Yuri si staccò da lei.
«Ora è meglio che vai. Non credo che continuerò a leggere il Registro» le disse calmo. «E i miei genitori torneranno tra poco.»
Sabrina si convinse che non era il caso di affrontare l’argomento gravidanza. Anche se cercava di apparire tranquillo, vedeva chiaramente che  Yuri era ancora scosso. «Sì. Anche io metto da parte il mio. Magari possiamo riprenderli a leggere insieme. Se ti va.»
«Mi farebbe piacere» le rispose con un sorriso. «E mi sentirei anche più al sicuro. Per entrambi.»
Sabrina annuì. Raccolse il Registro e lo zaino. Lui l’accompagnò alla porta e la salutò con un bacio sulla guancia.
Da sola sul pianerottolo, pensò che non era stata una totale perdita di tempo. Aveva rischiato di farsi male, ma ne era valsa la pena: non aveva riportato alcuna ferita e sentiva che il rapporto tra lei e Yuri si stava rinforzando. Abbassò lo sguardo e si massaggiò la pancia. «Alla prossima visita, parlerò al papà di te, piccolo. Te lo prometto. Mi auguro solo di non essere di nuovo interrotta da uno spettro. O peggio, di venire scoperta prima.»

 
Continua…

lunedì 18 dicembre 2017

Darklight Children - Capitolo 59


CAPITOLO 59

Registro Yurel

 

Registro dell’Ordine n. 00312

La Divisione Ricerca e Addestramento dei mezzo demoni riporta il ritrovo e le informazioni ricavate dopo l’identificazione del soggetto: Yurel.
 
Anno Primo

Figlio di una giovane contadina, il mezzo demone è il frutto di un rapimento e successiva fecondazione della madre. Non si concoscono il nome e il grado del demone che l’ha sottratta alla famiglia, e dato lo stato di reticenza della donna stessa e dei suoi parenti, non è nemmeno possibile capire se l’atto di concepimento è stato volontario o per mezzo di una violenza. In base ad avvenimenti successivi (e di seguito descritti) si può ricollegare il demone alla tribù di DiKann.  
Il bimbo è nato nella capanna del nonno materno. Come la maggioranza dei figli generati dall’incrocio tra umani e mezzo demoni, presenta alla nascita i caratteri tipici della specie umana e nessun elemento fisico riconducibile alla stirpe paterna.
Non ci è possibile avere ulteriori notizie. Quanto finora trascritto è il frutto di racconti di altri membri della comunità in cui vivono i parenti umani del bambino. Sarà compito della Divisione Ricerca e Addestramento dei mezzo demoni tornare tra un anno in questo villaggio per avere nuove informazioni.
 
Anno Secondo

Il bimbo ha un nome umano di cui non siamo stati messi al corrente. È in salute e cresciuto sotto le amorevoli cure della famiglia materna. Non sembra aver sviluppato, o ricevuto, doni e capacità di eredità demoniaca. Ma non è al sicuro. Diversi membri della comunità del villaggio hanno riferito di aver visto un demone dalle squame rosse e le corna nere aggirarsi nei boschi intorno al villaggio. Sono certi che sia il padre del bimbo e temono per la loro sicurezza finché il piccolo rimarrà nel villaggio.
Con l’intenzione di proteggere l’incolumità del piccolo e della sua famiglia, siamo tornati alla capanna della madre. Ci siamo presentati e ci siamo offerti di prendere il bimbo con noi. Di crescerlo come se fosse figlio nostro e insegnargli a combattere l’abominio che l’ha generato. La madre non ha sentito ragioni. Ci ha intimato di andarcene e non tornare mai più, ribadendo più volte che suo figlio resterà con lei. Abbiamo abbandonato la sua casa, ma non il villaggio. Abbiamo trovato ospitalità in una capanna affitta stanze. L’atmosfera nel villaggio è tesa e agitata. Nei prossimi giorni dobbiamo tenere d’occhio madre e figlio senza che se ne accorgano. Il pericolo che corrono non proviene da noi, ma non sembrano volersene rendere conto. 
Sono trascorsi nove giorni dal nostro arrivo e la situazione è precipitata come temevamo.
Il demone dalle squame rosse si è fatto più sicuro. I primi giorni è apparso solo di notte. Ruba qualche pecora o gallina, o le fa ritrovare morte all’alba. Successivamente le sue apparizioni avvengono anche alla luce del sole, aggredisce uomini e donne e a tutti lascia il messaggio “Restituitemi mio figlio e vi lascerò liberi”.
Il giorno scorso un comitato maschile di rappresentanza del villaggio, ha varcato con forza la soglia della capanna della madre del mezzo demone. Dopo la loro visita abbiamo cercato di ristabilire un contatto, e la madre della donna ci ha fatto entrare, affermando di aver bisogno di ogni tipo di aiuto. Contro il volere della figlia e del marito, ci ha messo al corrente che la gente del villaggio vuole obbligarli a consegnare il bimbo al demone e in caso contrario, distruggeranno la loro casa e i loro averi, privandoli dei mezzi per vivere e sostentarsi.
Non appena siamo rientrarti nella nostra stanza, abbiamo mandato un membro della Divisione Ricerca e Addestramento alla Casa Madre dell’Ordine, con una copia di questo stesso resoconto, con la richiesta di inviare al più presto una truppa di Guerrieri dell’Ordine per fronteggiare la minaccia del demone dalle squame rosse e a questo punto convincere la madre che portare il bambino con noi è l’unica soluzione.
Come purtroppo abbiamo appurato questa notte, il dispaccio non è arrivato abbastanza in tempo, la situazione è peggiorata in maniera precipitosa.
Lo stesso manipolo di rappresentanza che li aveva minacciati è ritornato al calare del sole e senza preavviso. Hanno obbligato la madre a prendere il figlio con sé e a seguirli. Per salvaguardare la sicurezza dei genitori, la donna ha ubbidito. L’hanno condotta fino all’ingresso della caverna in cui venne ritrovata dopo il suo rapimento (particolare non emerso durante la nostra precedente visita) e dove, con molta probabilità, si trova il passaggio d’ingresso al Primo Inferno.
La rappresentanza ha atteso con fiaccole infuocate l’innalzarsi della luna tra le nubi della notte e hanno incitato il demone a farsi avanti. Avevano rispettato la loro parte del patto, gli avevano portato suo figlio.
Il demone è comparso poco dopo. Alla sua descrizione bisogna aggiungere che la sua massa muscolare è pari a quella di due uomini ben nutriti e addestrati al combattimento corpo a corpo. Ha strappato il figlio in lacrime alla madre e incurante delle sue urla, è scomparso all’interno della caverna.
Abbiamo redatto quanto avete letto sulla base della testimonianza oculare di un nostro membro e del racconto fatto dalla madre. Purtroppo alla sua richiesta di intervenire per salvare suo figlio, abbiamo dovuto rispondere con un rifiuto. Come ben sapete, una volta ricongiunti con il genitore demone non ci è più possibile reclutare i mezzo demoni.

Anni dal Terzo al Settimo

Non abbiamo più avuto informazioni sul bimbo, figlio del demone dalle squame rosse, da quando il padre venne a riprenderselo, però grazie alla testimonianza oculare di un membro della Divisione Ricerca e Addestramento scoprimmo che il demone proveniva dal Primo Inferno, dimensione demoniaca che appartiene al dominio del Re demoniaco DiKann. Sappiamo già abbastanza sul demone in questione per ritenerlo una minaccia di cui preoccuparsi.
Le notizie del mezzo demone, a cui da questo momento sappiamo è stato attribuito il nome di Yurel, riemergono intorno al suo settimo anno di vita.
Yurel ricomparve nel suo villaggio. Venne ritrovato da uno degli uomini che furono responsabili del suo allontanamento (e sulla base di quanto successe dopo, possiamo affermare che non fu una coincidenza), mentre era circondato da tre demoni.
L’uomo corse in suo aiuto per soccorrerlo, ma cadde in realtà in una trappola. Yurel era stato inviato sulla Terra per il suo rito di iniziazione: doveva uccidere un essere umano e guadagnarsi così il diritto di rimanere in mezzo ai demoni. I tre demoni che lo accompagnavano dovevano fungere da diversivo per avvicinare la vittima e testimoniare che avesse adempiuto al suo compito. L’uomo si illudeva di poter calmare e poi sconfiggere il bambino, ma lui lo affrontò con la freddezza di un assassino esperto. Brandendo una spada troppo grande per un bimbo della sua età, uccise l’uomo senza rimorso. Yurel era a tutti gli effetti parte della stirpe demoniaca.

Yuri alzò di colpo la testa, allontanando disgustato il Registro dalla sua vista. Non riusciva a credere a quello che aveva letto. L’ultima parte, quella del suo ritorno sulla Terra, gli rivelava che la presenza che aveva visto in biblioteca era vera. E aveva ragione ad accusarlo.
«Certo che ho ragione»
Yuri guardò davanti a sé e lo rivide. L’uomo dalla pelle grigia e i capelli lunghi, lo fissava serio oltre il tavolo.
«Ti avevo detto che non ti saresti liberato tanto facilmente di me. Della tua colpa» continuò l’uomo.
Yuri girò il volto verso Sabrina. Voleva avvertirla, chiederle se anche lei vedeva quello spirito. Aprì la bocca, ma non ne uscì alcun suono. Provò a muovere un braccio per scrollarla e distoglierla dalla lettura, ma non riuscì nemmeno a spostarsi. 
«Puoi parlare solo con me. E dovrai ascoltarmi» gli rispose, come se avesse intuito che il ragazzo non capiva cosa succedeva. «Nessuno ti salverà. Come nessuno ha salvato me. Ora proverai cosa vuol dire avere la morte sulla coscienza.»
«Io… mi dispiace» riuscì a dire, ancora sconvolto.
«Credi che mi basti? Il tuo dispiacere non cambia quello che è successo» ribatté l’uomo.
«Come ti chiami?»
«Che ti importa. Quando mi hai ammazzato, non te ne sei preoccupato.»
«Ti prego, dimmelo.»
L’uomo rimase a guardarlo serio in silenzio. «Arwon»
Yuri capì di poter avere il controllo del suo corpo, solo quando si rivolgeva a lui. Non aveva altra scelta che continuare a parlargli. «Ora so cosa ti ho fatto, Arwon. L’ho letto e qualche ricordo sta riaffiorando. Non ho scuse e non posso fare niente per rimediare.»
«Cerchi la mia pietà?»
«No. Mi assumo la responsabilità delle azioni che ho compiuto. Ma devi capire che non sono più Yurel. Sono rinato. In un altro tempo, in un’altra vita. E anche se lo vorrei tanto, non posso rimediare a quello che ho fatto.
Arwon sorrise in modo poco rassicurante. «Questo lo so anche io. Però posso pareggiare i conti. Non c’è giustizia, se a un assassino è concesso di vivere nuovamente in tranquillità. Non posso ucciderti con le mie mani, ma tu puoi farlo con le tue.»
Yuri lo fissò senza capire. «Che significa?»
Arwon alzò la mano destra e gli indicò Sabrina. Yuri si girò e vide due figure prendere forma intorno a lei. Erano due uomini, anche loro erano grigi, sia nella pelle che negli abiti, ma non avevano alcuna ferita evidente in volto. L’uomo al lato sinistro dell’amica aveva però una macchia in pieno petto, mentre il secondo aveva un braccio e una gamba più scure rispettò al colore delle altre.
«State lontani da lei» urlò Yuri, mentre si accovacciavano alle spalle della ragazza, come a sussurrarle qualcosa nelle orecchie. Non li riconosceva, ma dall’aspetto con cui si erano presentati, era sicuro che fossero altre vittime di Yurel.
«È spiacevole non potersi difendere, vero?» commentò duro Arwon. «Essere obbligati a guardare mentre la tua famiglia e i tuoi amici muoiono a causa di mostri che non puoi fermare.»
«Hai detto che ce l’hai con me. Prenditela con me. Devi dire a quei tipi di fermarsi.»
«Se sei coraggioso, difendi la tua amica con le tue forze. Mostraci il potere che hai ereditato da quel mostro di tuo padre. Rivela la parte di demone che è in te!»
Yuri cominciò a sudare. Non voleva combatterli, tantomeno ucciderli di nuovo. Voleva dimostrare di essere diverso da chi era stato. Non era più il capitano spietato dell’esercito di DiKann.  
Vide i due uomini chinarsi ancora di più su Sabrina, arrivando quasi ad avvolgerla nelle loro braccia, formando un’unica grossa macchia grigia. Lei era immobile, china a leggere il fascicolo, non si rendeva conto di cosa le accadeva intorno.
«Avanti mezzo demone. Facci vedere quanto vali» lo sbeffeggiò Arwon.
Yuri cedette alla rabbia. Il fuoco che normalmente si originava dalle sue mani, prese forma intono ai suoi piedi e si diffuse rapidamente sul pavimento, circondando il tavolo.

                                               
                                                                Continua…

lunedì 11 dicembre 2017

Darklight Children - Capitolo 58


CAPITOLO 58

Come affrontare la verità

 
Davide guardò l’ultimo gruppetto di ragazzi che abbandonavano il cortile dell’istituto scolastico. «Sono usciti tutti. Possiamo parlare liberamente.»
Tutti e cinque erano fermi sotto il portico, davanti all’ingresso della scuola. Yuri si era assicurato che ricevessero il messaggio per l’appuntamento. «Avete saputo niente del bibliotecario?» chiese.
Li osservò guardarsi l’un l’altra, poi Naoko disse: «Ho sentito due professori che ne discutevano all’intervallo. Pensano che ci sia qualcosa di strano nel modo in cui è scomparso due giorni fa dalla biblioteca. La polizia è stata allertata ma non hanno trovato niente su di lui, o una traccia che li porti alla verità. Era una persona a posto, non sanno spiegarsi come sia svanito nel nulla.»
«L’importante è che non siano riusciti a collegarlo a noi» commentò Sara.
Ci fu una pausa di silenzio. Yuri suppose che tutti stessero ripensando all’uomo, alla trasformazione e alla sua morte. Ma nessuno poteva provare quello che sentiva lui nel profondo. Aveva bruciato il suo cadavere e ancora prima era stato presente nel vederlo passare da normale essere umano, a mostro sanguinario. Si sentiva in colpa per l’omicidio, ma anche sollevato che un essere del genere fosse scomparso. E questo lo confondeva.
«E per quell’altra faccenda?» domandò Sabrina. «Cosa facciamo?»
«Ormai sono passati due giorni. Dovremmo dare una risposta a Moser» mormorò Davide. 
Sara lo fulminò con un’occhiata. «Fate quello che volete, ma io non leggerò il Registro nel suo negozio.»
«A ogni modo, dovremmo farlo tutti insieme» disse Naoko.
«No» replicò Sara. «Abbiamo già visto abbastanza delle nostre vite precedenti tutti insieme. Adesso è meglio che ognuno legga il suo fascicolo da solo.» Senza salutarli, si avviò verso il cancello.
Yuri non poté darle torto. Anche lui avrebbe preferito che certi particolari sul passato fossero rimasti privati fin da principio. E non sapendo cosa aspettarsi dopo gli ultimi eventi, concordava che lo restassero almeno adesso. Decise di andarle dietro. «Aspettate un attimo» urlò ai compagni.
La inseguì fino all’uscita, poco prima che potesse imboccare la strada per tornare a casa. Le afferrò il polso e disse: «Sara, non c’è bisogno che scappi così. So perché non vuoi gli altri intorno.»
«Di cosa parli?»
«So cosa hai visto. O meglio, ho sentito la tua voce nella mia testa, l’altro giorno al Portale Mistico, che me lo chiedeva. Anche a te è comparso qualcuno… sembrava un fantasma. Qualcuno che hai ucciso.»
Lei lo fissò senza rispondere.
«Non devi vergognarti» riprese Yuri. «Probabilmente la nostra esperienza è diversa dalla loro. Però io posso capirti. Sai che è successo anche a me. Possiamo leggere i Registri insieme. Puoi venire da me, i miei genitori sono al locale e nessuno ci disturberà.»
Sara sorrise. Gli accarezzò con la mano sinistra la guancia.
Era piacevole risentire il tocco di lei sulla pelle e ritrovare nel suo sguardo l’affetto di prima che tutto prendesse la piega soprannaturale.
«Ti ringrazio. Sei gentile. Ma devo farlo da sola. Se avrò bisogno, ti verrò a cercare.»
 Yuri aprì la bocca per replicare, lei lo colse alla sprovvista, lo baciò sulla stessa guancia che gli aveva sfiorato e corse via.
Yuri partì per inseguirla, ma poi rallentò. Non si spiegava la sua reazione. L’aveva rifiutato, ma sembrava volesse anche riavvicinarsi a lui. Fece dietrofront, ancora più confuso su ogni scelta e tornò dagli altri. Si chiese se valesse la pena continuare a tentare di tornare con lei. Era stanco di problemi e complicazioni. In più doveva preoccuparsi di strane apparizioni e della possibilità che si ripresentassero.
Trovò gli latri appoggiati al cancello ad attenderlo.
Davide lo fissò rassegnato. «Niente da fare, immagino.»
«Credo abbia ragione lei» rispose Yuri. «Ognuno deve scoprire il passato per conto suo. Se dovesse esserci qualche particolare di interesse comune, ne riparleremo. Ci vediamo domani.» Si voltò e andò verso il parcheggio.

«Rimaniamo noi tre» constatò Naoko.
Sabrina ripensò a come si erano lasciati Sara e Yuri. Lui le era corso dietro, ma lei non sembrava aver accettato qualsiasi cosa le avesse proposto. Per quanto fosse un ragionamento meschino, questo apriva uno spiraglio per lei.  «Ha ragione Yuri» disse. «Restiamo separati. Ci aggiorniamo domani.»
Non diede tempo ai due compagni di ribattere. Corse verso il passaggio pedonale e si diresse sul marciapiede opposto alla scuola. Doveva sfruttare la sua occasione di parlare a Yuri della loro situazione.
Durante il tragitto sui mezzi pubblici pensò alla sua strategia per poter sganciare la bomba, senza traumatizzarlo. Almeno non quanto lo era stata lei nello scoprire tutto il complesso groviglio di ripercussioni del binomio gravidanza-baby demone. Non voleva mentire, ma nemmeno essere troppo sincera. Doveva trovare un compromesso tra le due.
Scese alla fermata del quartiere di Yuri e si rese conto che non aveva pranzato, ma era talmente agitata da avere lo stomaco chiuso. Doveva mettere in conto che forse, una volta scoperta la verità, lui volesse mettere al corrente anche gli altri. Naoko in realtà già sapeva tutto. Davide non rappresentava un problema. Sara, era invece tutta un’altra questione. Scoprì di temere, in un certo senso, la sua reazione, Quasi un parte di lei vivesse quella situazione come Sybil nei confronti della principessa Sayka.
Arrivata davanti al palazzo di Yuri, si augurò di non rovinargli il pranzo. E soprattutto che fosse solo in casa. Non ricordava qual’era il giorno di riposo del Fiull Moon e neanche quale orario di lavoro avessero i suoi genitori. 
Camminando assorta nel formulare e disfare discorsi, ipotesi e possibilità, Sabrina si trovò davanti alla porta di casa di Yuri, quasi senza accorgersene. «Qualsiasi reazione andrà bene» disse, premendo il tasto del campanello.
Poco dopo la porta si aprì e Yuri comparve sull’uscio. La guardò con un misto di sorpresa e curiosità. «Sabrina, cosa ci fai qui?»
«Scusa se piombo all’improvviso, ma in casa mia c’è mia madre e… sai non mi va di rischiare che scopra questa cosa del mio passato.» Ripeté con convinzione la bugia che si era preparata, pensando che stava mentendo solo per metà. Sua madre era davvero a casa, ma stava dormendo. Sperò che lui non si ricordasse la spiegazione sui turni della donna al ristorante.
«Entra» la invitò, facendosi da parte.
Sabrina avanzò e lui chiuse la porta. Lo seguì nell’ampio salone dell’appartamento e vide che aveva già aperto sul tavolo il Registro che lo riguardava.
«Accomodati.» Yuri spostò un grosso vaso di vetro zigrinato dalla parte di tavolo alla sua destra. «Ho già pranzato, ma se vuoi posso farti un panino.»
«Grazie, sono a posto così» rispose Sabrina, notando sollevata che era più cortese dell’ultima volta che si erano trovati senza il resto del gruppo. «Hai scoperto qualcosa di interessante?» domandò sedendosi alla sua sinistra.
Yuri riprese posto e fissò i fogli del fascicolo, aperti davanti a lui, poi girò lo sguardo su di lei. «Devo iniziare. Tu hai già letto il tuo?»
«Non ancora» rispose, estraendo il Registro dal fondo dello zaino e sistemandolo sul tavolo. Lo aveva portato con sé anche a scuola, senza rivelarlo agli altri.
«Quindi non hai avuto nessun...» si fermò, come se cercasse una parola in particolare, «…ricordo? Non ti è tornato in mente niente del tuo passato?»
Sabrina scosse la testa.
«Ok» replicò un po’ deluso. «Anche se prima ho detto il contrario, possiamo leggere insieme. Cioè ognuno il suo, ma puoi stare qui nel farlo.»
Sabrina sorrise. «Per me va bene»  Non era la ragione principale per cui era andata da lui, ma poteva essere un buon inizio.
Lo fissò per qualche istante e lui fece altrettanto. Gli parve in imbarazzo, o frose sentiva che lo era lei?
«Allora… cominciamo?» le chiese.
«Oh, sì, certo.» Lo osservò chinare il capo sul fascicolo e aprì il suo.
Sabrina fissò la prima riga senza leggerla. Sperò che lui rialzasse la testa e le domandasse qualcosa. Qualsiasi cosa. Bastava che le permettesse di riaprire il dialogo.
Passati una decina di minuti sollevò cauta lo sguardo. Yuri era davvero assorto e si rese conto che  trovare il momento opportuno per parlare della sua gravidanza, sarebbe stato più difficile del previsto.

 
Continua…

lunedì 4 dicembre 2017

Darklight Children - Capitolo 57


CAPITOLO 57

Risposte in attesa

 
Il Full Moon era affollato come ogni sera. Sara immaginò fosse una delle ragioni, se non l’unica, per cui Yuri aveva suggerito di aspettarli lì.
Un cameriere portò i cocktails a lei e Naoko e lasciò un bicchiere vuoto con la lattina di Sprite accanto, davanti a Sabrina.
Sara non si era tolto il broncio per tutta la sera. Bevve un sorso dal bicchiere e guardò Naoko scontrosa. «Credevo che almeno tu mi appoggiassi.»
«Lo sai anche tu: questa era la scelta più ragionevole» le rispose seria. «Meno eravamo, più probabilità c’erano che riuscissero a cavarsela senza vittime.»
«Pensi che non sia in grado di difendermi contro un demone? È stato il mio potere a fermarlo in biblioteca.»
«In realtà tu…»
Sabrina, si versò mezzo bicchiere di bibita e lo portò sotto il naso, lo posò di corsa sul tavolo. «Scusate. Devo andare alla toilette.» Spinse indietro la sedia e camminò spedita verso la porta del bagno.
Seguendola con lo sguardo Sara, disse: «Non trovi che sia strano? Le succede troppo spesso di dover correre in bagno.» Il comportamento bizzarro le parve più interessante della discussione. «Pensi sia malata?»
Naoko scrollò le spalle. «Avrà problemi alla vescica.» Osservò il liquido rosso nel suo bicchiere. «È più comune nelle ragazze della nostra età di quanto non si creda.»
Sara rimase a fissare la porta della toilette. Nessuno era entrato o uscito. Passati diversi minuti, si rese conto che Sabrina ci stava impiegando molto più tempo del necessario. «Secondo me ci nasconde qualcosa.»
«Come?» domandò Naoko.
«È li dentro da troppo. E non è entrato nessuno prima di lei, quindi non può esserci coda» rispose Sara. «Mi sembra strana. A dire il vero è già da diversi giorni che ho questa impressione.»
«Sei agitata per i ragazzi e questo ti rende paranoica.» Naoko si alzò in piedi. «Vado a vedere se è tutto a posto.»
Sara la osservò allontanarsi e si convinse che l’amica non era stata del tutto sincera.

Dopo essere entrata nella toilette, Naoko bussò all’unica porta chiusa dei tre bagni. «Sabrina stai bene? È tutto ok?»
Sabrina liberò il chiavistello e uscì dall’abitacolo. «Sì, è stata solo una forte ondata di nausea. Ma non ho rimesso. Forse è colpa dell’ansia per Yuri.»
«Cerca di calmarti» le suggerì. «Sara sta incominciando a fare molte domande.»
«Non le hai detto nulla?»
«Te l’ho promesso. Ma devi deciderti a parlare con entrambi. Non potremo andare avanti in questo modo ancora per molto.»
«Lo so» rispose Sabrina, precedendola davanti alla porta. «È una notizia che devo dare prima a Yuri. E devo farlo nel momento giusto.»
Naoko stava per domandarle quando sarebbe arrivato  quel momento, ma la porta della toilette si spalancò di nuovo.
«Allora, vi sbrigate?» chiese Sara, cogliendole di sorpresa.
«Sì, certo» rispose. Spinse Sabrina oltre la porta e le sgusciò dietro.  «Stavamo arrivando.»
Sara le si accostò. «Gli altri sono appena tornati.»
Naoko intercettò lo sguardo di sollievo di Sabrina nel vedere Yuri illeso e le tirò una gomitata. Lei la fissò confusa, poi sembrò intuire e si voltò verso Davide e Angelo Moser.
«Ce l’avete fatta a trovare l’uscita del bagno» le accolse Davide, aggiungendo due sedie al loro tavolo.
«Come è andata?» domandò Naoko, ignorandolo. «L’avete…»
«Sì. Ce ne siamo sbarazzati» rispose Yuri.
Il gruppo seduto intorno al tavolo rimase in silenzio per qualche minuto.
Naoko riafferrò il suo bicchiere e morsicò la cannuccia, senza bere. A quanto sapeva nessuno di loro aveva frequentato spesso la biblioteca, né il bibliotecario, e anche se nessuno lo aveva espresso a voce alta, di sicuro tutti pensavano che si era meritato quella fine per essersi associato alla setta del professor Barbieri. È comunque morto un uomo si disse. E ognuno di loro era complice di un omicidio, anche se il cadavere era quello di un demone.
«Non voglio trattenervi oltre» disse Angelo, rompendo il silenzio e i suoi pensieri. «Devo consegnarvi qualcosa che vi avevo promesso.» Posò la borsa che aveva a tracolla sulle gambe ed estrasse cinque fascicoli chiusi da due giri di spago. I dossier sulle vite passate che aveva promesso.
«Per questo motivo ci ha fatto fermare al suo negozio prima di venire qui»  disse Yuri.
Angelo annuì. «Mi sono arrivati nel tardo pomeriggio, dopo che ve ne eravate andati. E non potevo portarli con noi e rischiare di perderli durante la lotta.» Consegnò a ognuno quello con sopra il nome che aveva nella vita precedente.
«Ne manca uno» disse Davide, dopo aver preso il suo.
«Siamo rimasti in cinque» rispose Naoko. «A meno che…»
«Hai chiesto il Registro su Leonardo?» domandò stupita Sabrina.
Sara guardò Davide sospettosa. «Cosa te ne fai del Registro che riguarda mio fratello?»
«Voglio confrontarlo con il mio» rispose Davide. «Eravamo una coppia nell’altra vita e voglio tutti i dettagli.»
Naoko rimase sorpresa. Tra tutti, non si aspettava fosse proprio Davide quello a voler scavare così a fondo nel passato.
«Non me ne sono dimenticato» intervenne Angelo. «Ma dato che la persona a cui si riferisce non c’è più, l’Ordine mi ha imposto che chiunque lo voglia consultare, lo deve fare nel mio negozio. Ed è un invito che estendo anche a tutti voi per i vostri. Potrete leggerli senza essere disturbati e con la possibilità di chiedermi ogni chiarimento.» Si alzò dalla sedia e si mise la fibbia della borsa sulla spalla. «Pensateci. Come vi ho già detto: la porta del Portale Mistico è sempre aperta per voi.»Si diresse verso la porta e uscì dal locale.
 Naoko osservò i suoi compagni. Non riuscì  a leggere nei volti cosa passasse loro per la testa. Lei stessa si sentiva eccitata e spaventata. Tra le mani avevano il resoconto del loro passato, i dettagli di un’altra vita, con tutto ciò che questo poteva comportare, nel bene, o nel male. 

 
Continua…

lunedì 27 novembre 2017

Darklight Children - Capitolo 56


CAPITOLO 56

A caccia

 
Angelo Moser spruzzò con il dispenser una parte del liquido ambrato della boccetta stretta nella mano sinistra. A prima vista poteva sembrare una confezione di profumo, ma in realtà era una pozione rintraccia demone. «Da questa parte.»
Yuri e Davide lo seguirono oltre l’ingresso di un grande parco, illuminato da una coppia di lampioni dalla plafoniera a forma di palloncino.
Angelo aveva fissato l’incontro con i ragazzi davanti al suo negozio, alle prime ore della sera. Al momento di usare la pozione, aveva proposto che le ragazze rimanessero in un luogo sicuro durante la loro battuta di caccia. Nessuno di loro era preparato per la lotta, ma i poteri dei due maschi si erano rivelati quelli più utili nel confronto con i demoni trasformati. Sara si era opposta, e Angelo no ne era stato affatto sorpreso, ma era ricorso alla democrazia e per sua fortuna, dopo aver messo ai voti la questione, la maggioranza gli aveva dato ragione.
La pozione dispersa nell’aria lasciò una scia color verde luminescente, come aveva fatto lungo tutto il tragitto percorso dal Portale Mistico fin lì, e si diffuse fino nelle profondità del viale alberato. Mentre lo percorrevano, Davide chiese: «Siamo sicuri che sia proprio il nostro demone?»
«Sì. Dai vestiti di Yuri ho recuperato alcuni frammenti di squame carbonizzate e le ho mischiate alla pozione» rispose Angelo.
«E quando lo rintracciamo, cosa facciamo per fermarlo?» s’informò Yuri. «Abbiamo visto che è molto rapido e a parte la paura per il fuoco, non credo abbia altri punti deboli.»
Angelo continuò ad avanzare tenendo lo sguardo puntato sulla traccia luminosa che iniziava a sbiadire. «Non sarà necessario imprigionarlo interamente come avete fatto la prima volta. Basterà chiudergli la testa in un campo di forza.»
«E si aspetta che lo faccia io?» domandò Davide. «Non sono ancora così esperto da concentrami solo su un dettaglio cosi specifico.»
«Ci aveva anche detto che soffocarlo serviva solo a fargli vomitare l’embrione, se non si era ancora trasformato completamente» aggiunse Yuri
Angelo si bloccò. «Non ti preoccupare, Davide. Ti guiderò io.» Poi si rivolse al’altro e rispose: «Questo demone si è impossessato di un corpo umano e a differenza dei demoni originali, una delle poche debolezze di cui non può disfarsi è il bisogno di immettere ossigeno nei polmoni. Soffocarlo non lo libererà dalla possessione, ma lo ucciderà.»
Davide inarcò un sopracciglio. «Prima o dopo che ci avrà fatto a pezzi?»
Un urlo di terrore di una voce femminile, proveniente dalla zona più oscura del parco, mise fine alla discussione.
Angelo e i suoi due compagni corsero in quella direzione, senza aver più bisogno della pozione per sapere dove si trovasse il demone. Arrivarono in uno spiazzo in cui erano disposte un paio di panchine. Sopra la prima, l’ex-bibliotecario teneva sollevato da terra un ragazzo ventenne, stringendolo con entrambe le mani. Con la schiena appoggiata al sedile della seconda panchina, la ragazza che aveva emesso l’urlo, con i capelli castani in disordine, tremava seduta per terra e guardava impotente e sconvolta la scena.
Angelo ordinò a Yuri: «Colpiscilo alla schiena.»
Il ragazzo infiammò i palmi delle mani e li puntò contro il demone, disturbato dal loro arrivo. Spire di fuoco guizzarono contro di lui bruciandogli le squame della parte sinistra del dorso e del braccio dello stesso lato. Non emise alcun lamento di dolore, però reagì mollando la presa sulla vittima, e lo lasciò cadere con un tonfo a pochi centimetri dalla compagna.
Vedendoli impalati e ancora scossi per la bizzarra e incredibile aggressione, Angelo urlò: «Scappate!»
Il ragazzo si riscosse per primo, tirò a forza in piedi lei e la trascinò via.
A quel punto il demone buttò la testa all’indietro e aprendo la bocca, ululò come un lupo alla luna. Il suo verso era carico di rabbia. Avanzò sicuro contro il suo nemico, scontrandosi contro il fuoco, ma non scappando più dalle fiamme.
«Abbiamo perso il nostro vantaggio» disse Yuri. «Ha superato presto la sua paura.»  
Angelo afferrò Davide per le spalle e, rimanendo dietro di lui, disse: «Tocca a te. Non devi fare niente di diverso dal solito modo con cui ricorri al tuo potere. Non pensare però a bloccarlo interamente. Fissa la tua attenzione sulla testa: è quello il tuo obbiettivo.»
Davide deglutì a vuoto. Puntò le mani verso il demone, ormai a pochi passi da Yuri, e sopra le sue corna comparve la mezza sfera di una cupola. Mentre procedeva nel formarla, questa scese a gran velocità verso il basso, avvertendo il nemico del pericolo con le sue pareti opache.
Il demone si gettò in avanti, spinse lontano Yuri e poi con un salto, si lanciò oltre le teste degli altri due, planando dietro di loro.
Yuri si rialzò velocemente. «Non fatelo scappare!»
Angelo si voltò di scatto. Davide lo imitò e lui lo esortò: «Riprova e focalizza bene la forma nella mente.»
Il demone non aspettò di essere ingabbiato  e brandendo gli artigli delle dita affusolate, si avventò sulle prede.
Davide puntò sicuro il braccio sinistro contro il demone e con le dita piegate come se stesse sorreggendo una pallina da tennis, creò una bolla trasparente intorno alla testa cornuta del demone.
La bestia infernale si fermò. Graffiò con foga la bolla. Si dimenò da una parte all’altra, prese addirittura a colpire ripetutamente e violentemente con il capo il tronco di un albero. L’unico effetto che ottenne fu di spezzarlo in due, mentre la copertura sferica non si sfaldava.
Davide tenne stretta la presa, Angelo però noto che a ogni tentativo del demone di liberarsi, il ragazzo stringeva i denti per trattenere urla di dolore. «Resiti.»
«Non ce la faccio più» replicò lui.
«Tieni duro» lo incitò di nuovo.
Dopo una lotta sfrenata, il demone si placò all’improvviso. Immobile, con gli occhi rossi rivolti all’insù, si accasciò a terra, sollevando sbuffi di terra in un rumore fragoroso.
Rimasero tutti fermi. Angelo fissò la bestia, poi osservò Yuri e infine Davide con il braccio teso. Riportò quindi gli occhi sul demone e lo trovò ancora riverso sul terreno.
Prese coraggio e avanzò verso l’essere. Si piegò sulle ginocchia lo scrutò minuziosamente. Gli occhi vitrei gli tolsero ogni dubbio. Angelo sollevò il capo e disse: «Puoi far sparire il campo di forza.»
Davide ubbidì, abbassò il braccio e la sfera di energia trasparente si sgretolò.
«È sicuro?» chiese Yuri.
Angelo annuì e si rialzò. «È morto.»
Davide si avvicinò con cautela al corpo disteso. «E ora? Lo lasciamo qui?»
«No, ovviamente. Troppe persone sono a conoscenza dell’esistenza di questi ibridi. Dobbiamo sbarazzarci del cadavere. Devi farlo tu Yuri.»
Lui avanzò sollevò le braccia e poi chiese: «Siamo certi che brucerà come un qualunque cadavere?»
«Puoi stare tranquillo» rispose Angelo. «Diverrà cenere senza effetti collaterali.»
Il ragazzo si piegò in avanti, mentre Davide arretrava. Fiammelle rosse e gialle spuntarono dai polpastrelli delle sue mani. Si inginocchiò e le posò sopra il demone morto. Lascio scivolare sulle sue squame le fiamme in modo che fossero libere di avvolgerlo interamente.
Angelo osservò i due giovani illuminati dalla luce del fuoco e sorrise. Non si era sbagliato. Se avessero accettato l’addestramento, sarebbero diventati dei guerrieri eccezionali.

 
Continua…

lunedì 20 novembre 2017

Darklight Children - Capitolo 55


CAPITOLO 55

Seconda lezione di incubazione demoniaca

 
«Non capite? Questo è proprio quello che vuole» disse Sara, chiudendo la fila dei quattro compagni che le camminavano davanti a coppie. «Quell’uomo non aspetta altro che avere una scusa per obbligarci a entrare nell’Ordine.»
«Purtroppo non abbiamo alternativa» rispose Naoko, subito prima di lei con vicino Sabrina. «Dobbiamo rivolgerci a lui.»
 Sara sbuffò. Non amava essere in minoranza nelle decisioni e nemmeno essere obbligata a fare qualcosa che non la convinceva. «Non ci siamo neanche fermati a parlarne un attimo Siamo usciti da scuola e siamo subito venuti qui, senza nemmeno mangiare un boccone.»
In testa al gruppo, Yuri si voltò per guardarla. «Non abbiamo tempo da perdere.»
«Ma ce la siamo cavata bene anche da soli» insistette lei.
Davide emise un risolino. «Come no. Una favola.» Lo vide scuotere la testa. «Abbiamo avuto solo fortuna e dopo due volte, non proverei a sfidarla ancora.»
Sara non sapeva dare una motivazione precisa, le definiva più una serie di sensazioni, ma non si fidava di Angelo Moser. Era convinta che accettare il suo aiuto, avrebbe portato altri guai. Ebbe il timore di dovere quei pensieri alla parte di Sayka in lei, e per una volta decise di passarci sopra, ignorare un avvertimento conscio o meno era peggio. «E se cercasse di incastrarci? Di ricattarci per quello che sta succedendo a tutte queste persone?»
«Non dire sciocchezze. Se avesse voluto farlo, ci avrebbe provato la prima volta che gli abbiamo raccontato del bidello» rispose Sabrina.
«E poi nessuno di loro è rimasto ferito. Forse possiamo ancora salvare il bibliotecario, come abbiamo fatto con il bidello» precisò Yuri.
Ancora un rifiuto ad ascoltarla. Quest’ultimo le diede più fastidio dei precedenti perché le sembrava un’alleanza tra Sabrina e Yuri. Anzi, Sara aveva l’impressione si fossero coalizzati tutti contro di lei. «E  se non fosse possibile salvarlo?» provò a stuzzicarli. «Accettereste di diventare degli assassini per lui?»
Sabrina si fermò. Si girò, mettendosi di fronte a lei. «Sai cosa si prova sentirsi colpevoli della morte di qualcuno. Tutti noi lo sappiamo. Per questo non dobbiamo permettere che accada ancora. Mi dispiace se il bibliotecario dovesse morire, ma se per farlo vivere dovessi lasciare che uccida dieci, cento, o mille altri innocenti, non lo risparmierei. Ormai è un demone, non lo ha scelto, ma è quello che è diventato.» 
Sara rimase in silenzio a fissarla. Era la prima volta che la vedeva tenerle testa così risoluta. E le dava ancora più fastidio, una volta riflettuto e messo da parte le sue sensazioni, doverle dare ragione. Ricordò con angoscia cosa aveva provato nel venir perseguitata da una vittima di Sayka, non sapeva se si sarebbe ripetuto, ma non voleva aggiungere nuovi nomi alla lista dei morti per le sue azioni, del passato o del presente, e scoprire in quali altri modi potevano tormentarla.
Sabrina tornò a procedere, come gli altri e lei fece altrettanto, rinunciando all’idea di opporsi.
Un cliente uscì dal cancello del Portale Mistico e li obbligò a rompere la formazione. Davide aprì la porta e rimase in attesa che entrassero gli altri. Quando fu all’interno, Sara individuò Angelo intento a chiudere il ricevitore di cassa.
L’uomo alzò la testa dal macchinario e li osservò entusiasta. «Buongiorno a tutti. Speravo che sareste passati. Ho delle novità.»
«Anche noi» replicò Yuri. «E non le piaceranno.»
«Ancora demoni?» domandò Angelo.
Sara non rispose, ma Yuri, Naoko e Sabrina annuirono nello stesso momento.
«Ho capito. È meglio andare di sotto.» Angelo uscì da dietro il bancone e controllò che sistemi di allarme mistico e tecnologico fossero attivi. Passò tra di loro e chiuse a chiave la porta, girando come da abitudine il cartello. «Sbrighiamoci, dalle vostre facce credo sia più grave di quanto mi aspetto.»
Lo seguirono nel magazzino che avevano scoperto durante la loro visita precedente e trovarono le sedie già disposte in cerchio.
Sara sentì riemergere la sua diffidenza e lo guardò con fare accusatorio. «Sembra che ci stesse aspettando.»
«Come vi ho anticipato, speravo di avere l’occasione di incontrarvi. È arrivata una parte del materiale che avevo richiesto all’Ordine e volevo sottoporvelo» spiegò, sollevando una scatola posta accanto all’ingresso con sopra un timbro in cera lacca, simile a quello di una casata nobile.
«Ha i Registri che ci riguardano?» domandò Davide, prendendo posto.
«No, non li hanno ancora inviati. Potrebbero arrivare tra qualche ora» rispose, sedendosi a sua volta e sistemando la scatola aperta accanto al piede destro. Attese che anche gli altri si accomodassero e poi continuò. «Ma credo che quello che c’è qui dentro, ci sarà più utile in questo momento. Immagino vogliate parlarmi di un nuovo attacco?»
Sara aprì la bocca, ma Yuri si schiarì la voce e disse: «Sì, è successo questa mattina. Ero in biblioteca, quando il bibliotecario si è trasformato davanti ai miei occhi. Mi ha assalito e quasi mangiato vivo, se non fossi riuscito a contattare mentalmente Sara che ha riunito gli altri.»
Angelo le lanciò un’occhiata come se volesse scrutarla nel profondo. Poi tornò a rivolgersi a Yuri. «Quindi, a differenza dell’assalitore precedente, quello di oggi era un uomo senza alcun segno evidente di una mutazione in atto?»
«No, aveva delle chiazze sul collo, ma era coperto con i vestiti e quando me ne sono reso conto era già troppo tardi.»
Davide lo guardò confuso. «Se hai visto le chiazze, perché non sei scappato subito?»
Yuri rimase in silenzio. 
Sara notò l’espressione cambiare all’improvviso. Nei suoi occhi non trovò più il capo deciso che li guidava. Vide solo un ragazzo spaventato. Terrorizzato da qualcosa che aveva visto. O rivissuto.
Lui incrociò il suo sguardo nello stesso istante e la voce di Yuri, le risuonò nella mente.
Perché quello che ho visto prima era più spaventoso. Un fantasma grigio.
D’istinto, gli parlò telepaticamente. È successo anche a te?
Yuri la fissò allarmato e poi guardò altrove. Sara capì cosa provava e non aggiunse altro, prendendo quel gesto come un assenso. «Non è questo il punto» disse poi per andargli in aiuto. «Il problema è che si è trasformato all’improvviso e molto più velocemente di quell’altro. Deve spiegarci come mai c’è questa differenza per ogni mutamento.» 
«Suppongo dipenda da quanto tempo ha impiegato l’uovo ad attecchire nell’ospite» rispose Angelo, afferrando il primo volume dall’interno della scatola vicino a sé. Aveva una copertina rigida color rame con diversi disegni in rilievo. L’aprì delicatamente  e girò le pagine fino a quella in cui aveva posto un normale segnalibro di cartone. «Presupponendo che le uova siano state impiantate tutte nello stesso momento e non in periodi diversi, bisogna tenere conto di come reagisce il corpo ospite. Probabilmente Barbieri si è premurato che non ci fosse un rigetto, dopodiché l’uovo ha dovuto nutrirsi dell’organismo in cui si è trovato per poter essere pronto in un secondo momento a prendere il sopravvento. Quando si è creato un ambiente favorevole, ha avuto inizio la procedura per schiudersi.» Si fermò nuovamente e girò la pagina. Seguì con il dito indice destro le frasi e dopo qualche riga riprese. «Ecco, qui spiega che ogni uovo ha una tempistica di mutazione sul corpo dell’ospite determinata in base alla resistenza con cui le difese immunitarie continuano a combatterlo, anche dopo che l’attecchimento è avvenuto.»
«In poche parole è come un batterio, o un virus. Più il fisico della persona a cui è stato iniettato è forte e in salute, più a lungo ci impiega a infettarlo, rimanendo quindi in incubazione» disse Naoko.
Sara e gli altri si voltarono a guardarla stupefatti.
«Perché fate quelle facce?» domandò lei. «Non è così strano che io sappia queste cose. Mio padre  è un medico. Sento questi discorsi da quando ho sei anni.»
«Ok, però se la consideriamo come una malattia, ci deve essere anche una cura» dedusse Sabrina.
Angelo sfogliò per la terza volta il libro dall’apparenza antica. «Non esattamente. Se l’uovo è ancora in fase di incubazione e il soggetto ospite mostra solo i primi segni della trasformazione, è possibile aiutarlo facendogli espellere il parassita demoniaco. L’embrione ha infatti bisogno di ossigeno per svilupparsi e sopravvivere insieme al suo corpo, quindi soffocando momentaneamente l’ospite, la mancanza d’aria lo spingerà a liberarsi dell’intruso.»
Sara annuì, ma nessuno se ne accorse. Quella spiegazione le tornò alla mente, come se l’avesse già sentita in passato…
Davide si sporse in avanti. «In effetti la mia barriera era piuttosto stretta la prima volta in cui abbiamo avuto a che fare con quei tizi, e il bidello si agitava talmente tanto che deve avere esaurito in pochi secondi tutta l’aria presente.»
«E se l’ospite si è trasformato completamente?» domandò Yuri. «Come si fa a farlo tornare normale?»
«Purtroppo è impossibile» rispose Angelo in tono grave. «Quando la trasformazione è avvenuta, l’essere umano perde la sua umanità e l’anima è totalmente corrotta, rendendolo un demone. All’inizio è preda di istinti famelici, quasi animali. Può imparare a controllarli, a comportarsi in parte come la creatura che era prima, ma resterà pur sempre soggiogato dalla violenza e dal bisogno di uccidere, solo per il gusto di farlo. La mutazione è irreversibile.»  
Sabrina impallidì. «Ci sta dicendo che dobbiamo uccidere il bibliotecario?»
Angelo la guardò perplesso. «Credevo lo aveste già fatto.»
Sara passò in rassegna i volti dei suoi compagni, tutti sconvolti, e represse il bisogno di dire “Ve lo avevo detto che non c’era da fidarsi.”  
«È riuscito a fuggire» rivelò Davide. «Era molto rapido, in qualche modo ha visto le pareti invisibili che stavo costruendo per imprigionarlo e le ha saltate.»
L’uomo scattò in piedi. «Avete lasciato un demone in libertà?»
«Perché crede che siamo venuti qui?» sbottò Sara irritata. Come si permetteva di trattarli in quel modo? «Avrà sicuramente qualche aggeggio o incantesimo per rintracciarlo.»
«Dovevate dirmelo subito. Se trova chi può risvegliare gli embrioni a comando, la situazione può diventare pericolosa.» Angelo ripose il libro nella scatola e si chinò a cercarne un altro.
«Ma l’altra volta ci ha detto che nessuno può farlo» ricordò Sabrina.
 «Vi ho detto che non sapevo come si potesse fare una cosa del genere» rispose, rialzandosi con un nuovo volume, dalla copertina color acciaio, aperto tra le mani. «Ora ho scoperto un possibile  piano originale: prevede l’uso di un non ben specificato Catalizzatore, uno strumento in grado di attivare tutti gli embrioni perché diventino demoni e prendano parte al sacrifico per  liberare DiKann.»
Sara si alzò dalla sedia. «Sapevamo che io e Leonardo eravamo gli unici a poter rompere il Sigillo.»
«E in principio lo credevo anche io. Ma dopo aver consultato questo nuovo materiale, ho scoperto che il rito è molto più complesso. Quando gli Anziani Originali bloccarono l’ingresso del Primo Inferno e i demoni nei regni infernali con il Sigillo, dopo la battaglia scatenata da Sayka e Lucen, lo fecero sacrificando le loro energie e i loro poteri. Per essere sicuri che l’accesso alla Terra fosse bloccato da entrambe le vie, legarono questo sacrificio a quello degli ultimi demoni rimasti sulla Terra, convinti in questo modo, che non ci fosse più alcuna possibilità per qualcuno di poter infrangere interamente il Sigillo.» Angelo trasse un lungo sospiro. «Mesi fa, però, Oliver Barbieri ha scoperto come spezzare la parte del Sigillo legata agli Anziani Originali, grazie a voi e all’incantesimo del Riciclo delle Anime, e che per rompere l’altra metà bisogna sacrificare dei demoni che camminano sulla Terra. E dato che non ne esistono da secoli, con l’aiuto di DiKann, ne ha creati di nuovi tramite le uova.»
Sara si sentì invadere dal panico. Le sue sensazioni erano corrette. Anche se non per scelta, quell’uomo annunciava guai e problemi. Non era finita. Il pericolo di DiKann era ancora reale.
«Questo vuol dire che se non riusciamo a trovare e liberare tutti quelli che hanno un uovo in corpo…  Naoko non riuscì a completare la frase.
«Saremmo costretti a ucciderli» concluse serio Yuri.
«Non c’è altra scelta» concordò Angelo. «Più uomini diventano demoni, più possibilità ha questo qualcuno in grado di usare il Catalizzatore di rompere la metà del Sigillo ancora intatta.»
«E cos’è questo Catalizzatore?» domandò Davide. «Come scopriamo chi ce l’ha?»
«Non lo so ancora scoperto, ma conto di farlo presto.» Angelo chiuse il libro che mandò nell’aria uno sbuffo di polvere. «Intanto, stasera, dovete prepararvi.»
«Per cosa?» chiese Sabrina.
«Non è ovvio? C’è un demone da stanare ed eliminare» rispose Sara. Era furiosa perché la sua vita stava imboccando  di nuovo la strada delle complicazioni, ma non avrebbe mai permesso a DiKann di liberarsi. «Dobbiamo andare a caccia.»

 
Continua…